“תְזַכֵּנִי לְהַבִּיט עַל כֹּל סוֹבֵל, הַבָּא לִשְׁאֹל בַּעֲצָתִי, כְּעַל אָדָם”

“In the sufferer who has come to seek my counsel, let me see only the human being.”
—Medieval Scholar Maimonides’ “Physician’s Prayer” (Hebrew taken from the website of the National Library of Israel)

Dear Dr. Lee,

When I came to seek your care for my meningioma, I was naturally fearful. Not only did I fret over questions of survival and recovery, over the implications of my illness for my loved ones and myself, but I also wondered whether I’d be able to find a doctor who could fully attend to the unique complexity of my case. Years after the operation, I write this letter with a heart profoundly expanded with gratitude. I have you to thank for my intact vision, cognitive functions, and personality—special quirks and all—after being told by so many others that they would be compromised or irrevocably lost. In addition to caring for me with your superb knowledge, method, and craftsmanship, you gave me exceptional personal attention, reaching out to my husband and children in the hospital, checking up on me post-surgery during your off-hours, speaking to me with unending patience and compassion—and the list goes on.

Thank you for brilliantly doing what nobody else could medically do, and thank you for continuing to treat me with so much humanity during my annual (cross-continental!) checkups. You see me not as a collection of symptoms, but as a human being, not as a nondescript patient, but as an individual. I am tremendously grateful to have found you. Wishing you and your family health, love, and success, that whatever you wish may find fulfillment.

With much love,


Southfield, Michigan


9:00 am, November 23, 2013

Dear Dr. Lee:

A year ago today, at this very hour, you were putting your God-given gifts to work as you removed a rather large tumor from my brain.  You and God are a great team supported by a host of prayer warriors by our side.  It was so very good to see you this past Monday, thank you face-to-face and bringing closure to a year of amazing healing.  To me it is a miracle and a second chance to make a difference in this world.  I remember coming out of the recovery room last year and, already, feeling and knowing a cloud had been lifted from me and that night, lying in the hospital bed, singing in my mind and gently signing with my hands the words to “Our God is an Awesome God.”  This morning, I awoke with a grateful heart, thinking of you, singing with full voice, prancing with joy across the room and raising my arms in my victory dance to those words.  What a difference a year makes.

As Thanksgiving approaches, you are, most assuredly, among my countless reasons to give thanks along with my faithful husband, Rachel, Dr. Lobo and all who care for others at the Cleveland Clinic.  Again, thank you for being an instrument of healing and restoring me to good, life-satisfying health.  Life is good.  I look forward to seeing you in 2 years in sunny SoCal.  Blessings on your new beginnings at St. Joseph’s, Burbank.

Happy Thanksgiving to you and all those you hold near and dear.

With a heart overflowing with gratitude.

Kathryn Meyer


July 2017

Dear Dr. Lee:

It is my great pleasure and privilege to have this opportunity to express my deepest gratitude to you for the gift of life and the “joie de vivre” I experience everyday. I came across the note I sent to you on the year anniversary of my surgery and I send it along as well.  It remains true today.

Prior to 2005, I lived an active, productive and satisfying life enjoying my family with a growing number of grandchildren and my profession as a psychotherapist.  Then, I began a subtle and insidious decline into depression and obsessive-compulsive behaviors.  Unbeknownst to me, a rather large benign meningioma was growing in my brain as I sank deeper and deeper into the non-functioning state you first saw me in on Nov. 15, 2012.  I believe it was God’s plan to match me with your God-given passion for healing and your open surgery schedule on Nov. 23rd, which was the next time I saw you in the operating room.

I believe all things happen for a reason and, when we are able to embrace the challenges, we grow and the blessings flow. I loved life and enjoyed life prior to my brain tumor.  Now, I have a personal experience of what it means to be suck in depression and OCD, a much deeper empathy for the struggle than ever before. I have a profound awareness for how precious life is, how meaningful each moment is. I know in the depths of my soul that I am here to bring love and peace to the world around me. I live a more intentional and conscious life as daily I seek ways to scatter a little joy. The Thanksgiving after my surgery, in response to ‘why am I thankful’, I answered, “For every breath I take.”  … and, so I continue to be.

I am following your prescription to “go out and live life to the fullest.” Less than a year after my surgery, I climbed to the top of St. Peter’s Basilica in Rome and, in October 2015, climbed to the Tiger’s Nest in Bhutan during an around the world journey.  My husband and I are enjoying our grandchildren and traveling to many of the places on our bucket list.  Life is good and, once again with thanks to you, I am living a life of gratitude and joy.

At my first annual follow-up and the first time I had seen you since the operating room, I thanked you for giving me my life back.  I will long remember your kind and humble response, “I am only an instrument of God.”  Truer words were never spoken and I am forever blessed.  May God continue to bless you with a passion for healing and to be the difference in the lives you touch.

With deepest gratitude,

Kathryn Meyer

제가 이 간증문을 쓸수 있는것은 오직 하나님의 은혜입니다. 먼저 하나님께 영광을 돌립니다.

몇 개월 전부터 머리가 가끔 아파서 진통제를 먹곤 하였습니다. 2016년 11월 20일 주일 예배를 
드리려고 교회 본당으로 걸어가는데 갑자기 어지럽고, 힘이 없어 걸을수가 없었습니다. 남편의 도움으로 자리에 앉았는데 토할 것 같아 예배도 드리지 못하고 집으로 와서 하루종일 몇번을 토하고 
죽은듯이 누워 있었습니다. 다음날 언제 아팠나 할 정도로 아무렇지도 않았지만 혹시나 하는 마음에병원에 예약을 하고 12월 16일에 뇌촬영(MRI)을 했습니다.

몇일 후 신경외과 전문의 이정훈 선생님을 만났는데 양성 뇌종양이라고 하시면서 크기가 레몬만 
하다고 하셨습니다. 듣는 순간 어안이 벙벙하고 믿어지지가 않았습니다. 걱정과 낙심도 되었지만 
시간이 지나면서 걱정 대신 기쁨과 감사와 담대한 마음이 생겼습니다.

그때 주님께서 로마서 8:38~39 말씀을 주셨습니다.
내가 확신하노니 사망이나 생명이나 천사들이나 권세자들이나 현재 일이나 장래 일이나 능력이나 높음이나 깊음이나 다른 어떤 피조물이라도 우리를 우리  그리스도 예수 안에 있는 하나님의 
사랑에서 끊을 없으리라. 

수술하기 전까지 다음의 말씀으로 저를 위로하시고 힘을 주셨습니다.
두려워하지 말라 내가 너와 함께 함이라 놀라지 말라 나는  하나님이 됨이라 내가 너를 굳세게 하리라 참으로 너를 도와 주리라 참으로 나의 의로운 오른손으로 너를 붙들리라. (이사야41:10) 

아무 것도 염려하지 말고 다만 모든 일에 기도와 간구로, 너희 구할 것을 감사함으로 하나님께 
아뢰라 그리하면 모든 지각에 뛰어난 하나님의 평강이 그리스도 예수 안에서 너희 마음과 생각을 지키시리라. (빌립보서 4:6~7) 

이정훈 선생님께서2017년 2월 8일에 수술하자고 하셨지만 2월 15일로 미루었습니다. 왜냐하면 한국에서 영성훈련을 하시는 목사님께서 이곳 기도원에서 2월 6일부터 10일까지 집회를 인도하신다는 
소식을 듣고 먼저 하나님께 시간을 드려야지 하고 예배에 참석했습니다. 그곳에서 목사님을 통해 
하신 말씀을 받고 더욱 확신이 생겼습니다.
그러나 내가 가는 길을 그가 아시나니 그가 나를 단련하신 후에는 내가 순금 같이 되어 나오리라.(욥기23:10) 

수술받는 날이 되었습니다. 아침 5:30분에 병원에 도착하여 여러가지 수속을 밟고 이정훈 선생님을기다렸습니다. 조금 있으니까 선생님이 오셔서 좀 어떠냐고 몇마디 물어보시더니 수술실로 가기전에기도를 해주셨습니다. 기도를 받는 순간 너무 감격스러웠습니다.

많은 사람들이 뇌수술은 다른 부위와 달라서 위험하니까 의사 선생님을 잘 알아봐야 한다고……
하지만 전 다음의 말씀을 생각하며 주님을 신뢰했습니다.
너희 안에서 착한 일을 시작하신 이가 그리스도 예수의 날까지 이루실 줄을 우리는 확신하노라.
(빌립보서 1:6)

회복실에서 선생님께서 수술이 성공적으로 잘 마쳤다고 말씀하셨습니다. 할렐루야!
하나님께 감사하고 선생님께도 진심으로 감사드립니다. 저는 수요일에 수술하고 금요일에 퇴원하여 주일날 예배드리러 교회에 갔을 뿐 아니라 수술하고 15일만에 일터로 복귀하였습니다. 급속히 
완쾌함주신 주님께 영광을 돌립니다.

이번의 아픔과 수술, 그리고 회복을 통하여 우리자녀들이 더욱더 열심히 교회에 나가게 되었습니다.부모, 형제들이 저를위한 간절한 기도를 통하여 하나가 되었고 더욱 깊은 하나님의 사랑을 체험하게되었습니다. 가족외에도 많은 친지분들께서 기도해 주셔서 감사합니다. 모든 것을 합력하여 선을 
이루시고 화평으로 인도하신 주님께 감사를 드립니다.

또한 이정훈 선생님의 외조부께서는 평생을 중국 선교사님으로 하나님께 헌신하신 분이라는 말씀을 들었습니다. 너무나 존경스러웠습니다. 그 믿음을 이어받아서인지 선생님의 주님을 사랑하시는 
마음을 느낄수 있었습니다. 선생님의 환자들을 care하시는 모습에서 그리스도의 향기가 가득해 
보였습니다. 앞으로도 많은 사람들에게 병만 고쳐주는것이 아니라 심령까지 하나님의 사랑으로 만져주시고 치유해 주시는 의사 선생님이 되시길 기도드립니다.

할렐루야! 하나님께 영광! 감사합니다.




(Mrs. Dyer did not mind revealing her full identity.)

The following is not a typical “patient testimonial.”  Rather, it was truly a surprise e-mail, received from a patient who had her surgery 3 1/2 years ago, a few months prior to my departure from the Cleveland Clinic:

Dr. Lee,

I wanted to express my heartfelt gratitude. You removed my large olfactory groove meningioma in December, 2013. I am pleased to say that I am doing great! I live my life with the last words you said to me during our last visit at Cleveland Clinic a few months before your departure. “Go and live your life. Love your life”. There is not a day that goes by that I don’t think of you and send you positive mojo! I am now involved in advocacy for the brain tumor community in DC. Specifically, NIH funding, oral chemotherapeutic parity, and pediatric brain tumor research. I am finishing up my PhD in healthcare policy and plan to serve as an advocate for the brain tumor community long into the future. All thanks to you! I keep in touch with Rachel. She sent me an update on you and I am glad to hear you are well! You should know that you have quite the fan base on Facebook! 

Interestingly, my brain tumor was a gift. The best gift I have ever received. It has brought me such immense gratitude and appreciation for life. I have taken the time to travel more (including climbing the Great Wall of China), appreciate all of the little moments with family and friends, reprioritize what is important. It has changed most aspects of my life. It has totally changed my outlook.  

I can’t imagine what it must be like to perform such complex and intricate surgeries on a frequent basis. What a gift. You have my eternal respect and gratitude. You always will. I realize it is difficult to remember every case and every patient. That’s ok- it’s part of having a large and successful practice. My words are echoed by many of your collective patient population. You have given us all the most wonderful gift you can imagine – your life’s work that has forever changed our lives.  

Wishing you all of the love and happiness this vast, vast world has to offer. You are simply an amazing human being! 


Melissa Dyer, RN, MSN, MBA

Associate Lecturer, Parent Newborn Nursing

Health Care Policy and Delivery Systems Leadership

Kent State University College of Nursing


To the above email, I wrote back:

Dear Melissa,

What a pleasant surprise to hear from you!  You truly made my day!!!  Glad to hear that you are doing well.  Since it has been nearly 4 years, if you have not done so, please obtain a follow-up MRI.

I have recently completed my website (www.ValleyNI.com).  Please visit it at your leisure.  Under either “Patient Education” or “Meningioma Center” (within the “Centers of Excellence” heading), you will find the Handbook for Meningioma Patients.  It was written for my future patients, but out of gratitude to my former patients.  Please read, especially the Preface section. When you get a chance, please share the link with whomever you deem appropriate, including your Facebook pals.  

Lastly, if you don’t mind, I would like to upload your email, without your name, just using your initials and your home town.  Please provide me with your age at the time of your surgery and the city of your current residence.  It will be uploaded, with your permission, to the “Testimonial” section.  

Have a wonderful weekend.  Give your dad an extra hug and kiss this (Father’s Day) weekend. 

Warmest regards, 

Joung H. Lee, M.D.


Melissa then wrote back:

Dr. Lee,

How wonderful it is to hear back!

You may absolutely use any of my words in a testimonial. I am more than happy to share anything about my experience with you and your patients. My appreciation and love for you as a person is up there with my children, parents, and husband. I would do anything to help you and, therefore, other patients. Feel free to use my name and any other information you feel might be helpful. Would a picture be helpful? Sometimes putting a real face to the words can be helpful during a time when patients feel alone and isolated in their experience. If so, I am attaching a family picture taken this fall. Feel free to use it. I’m also attaching my faculty photo from Kent State, where I teach nursing. Likewise, you certainly do not have to use them. I’m just trying to help as much as possible. I was 35 at the time of diagnosis and surgery. I live in Green, Ohio.  

The Handbook for Meningioma Patients is excellent. Your kind words to patients, about your wife, and thanks to God demonstrate your kind heart and humility. Even as a master’s prepared nurse- I had so many questions and so much anxiety prior to and following my diagnosis and surgery. You were kind enough to meet with me several times prior to surgery to answer them. The answer to one question led to more questions. I just looked at the notebook I had during that time and found (literally) pages of questions. You were so kind- answering all of them. The Handbook would have answered all of my questions and relieved quite a bit of anxiety I had. You have included quantitative research in words that are understandable to the lay public. Knowledge is power and your Handbook gives patients knowledge in a time when they have little control. It also demonstrates your leadership in research and clinical experience and expertise in this area. It was such a blessing to have your expert hands in my type of tumor just an hour away. Should I have a recurrence, I will certainly be traveling across the country to CA.  

Do you mind if I share it with the National Brain Tumor Society and American Brain Tumor Association?  Please let me know if I can be of further assistance in any way. Again, thank you for taking the time to respond!  




Melissa’s e-mail was received on Friday preceding Father’s Day.  As I was so moved by her e-mail, I wanted to share it with my own children.

I sent them with the following short message:

An e-mail received this morning from a former patient. 

Let’s all focus on what is truly important in life – God, love, family and health.  

Praise the Lord! Have a great day and weekend!

Love you all,


Nicole (daughter-in-law) wrote: I just read this. Seriously… WOW. Thank you so much for sharing  this wonderful message!  Sometimes it’s so hard to prioritize the most important things in life when we all live such busy lives… BUT we need to remember to re-prioritize and thank God for all that we have. Love you guys so much! Have a wonderful weekend. 💕💕💕

My oldest son, Terry, wrote: WOW. This changed my mood completely and put things in perspective. Thank you for sharing and love you fam! 

My second son, Nick, wrote: So amazing. Love you guys!

My youngest son, Ryan (Nicole’s husband), wrote:  Amazing. I teared up. So proud and lucky. Love you all.


저는 40여년동안 다녀왔던 한국, 미국병원을 통털어서 실력면에서나 환자들과 소통면에서 이정훈 선생님이 가장 좋았다고 말씀드리고 싶습니다.

저는 1년여전에 뇌수막종 수술을 이정훈 선생님께 받았습니다. 종양의 크기는 지름이 거의 8cm나 되는 큰 종양이었고, 겁도 많이 났습니다. 수술전에는 종양크기로 봤을때, 후유증이나 완전제거가 힘들수도 있는 가능성을 가지고 수술을 시행했습니다만, 실제 수술에서는 그 큰 사이즈의 종양이 아주 깔끔하게 제거되었고, 현재는 수술한 자국 외에는 종양이 있을 당시의 증상들이 완젼히 사라졌습니다.

그리고 저는 이정훈 선생님의 풍부한 임상경험을 통한 수술실력뿐만 아니라 환자들과의 소통부분에서도 높은 점수를 드리고 싶습니다.

제일 처음 감명받았던부분은 중환자실에서 나와서 일반실로 가고 난 다음날 회진을 오셔서 “많이 움직여야지 빨리 치료된다”고 하시면서 제 손을 잡고 병원 실내를 한바뀌 돌아주셨습니다. 사실 저는 수술후에는 의사선생님을 거의 뵐수 없는 한국 병원을 생각하면서 너무 놀랐었습니다. 그리고, 수술전에는 수술을 대기하고 있는 환자들을 위해서 기도도 많이 하시고, 회진을 할때는 긍정적인 에너지를 많이 전달해 주십니다.

수술후 치료과정에서 다양한 증상들에 걱정이 많이 되서, 이메일이나 전화로 여러번 귀찮게 했었지만, 누구나 다 걱정이 되는게 당연하다시며 친절하게 답변해주셨습니다.

수술후 체크업을 갔을때도 반갑게 맞아주시고, 좋은 기운을 많이 넣어주셔서 저희 아이들도 선생님을 방문하는 걸 아주 좋아했습니다.

지금은 거의 완치되어 체크업도 2년후로 잡혀있는데, 자주 뵙고 싶은 마음에 체크업이 멀리 있는게 아쉬움이 들 정도입니다.

주변에 신경외과 쪽으로 문의하시는 분이 있으면 저는 주저없이 이정훈 선생님을 추천합니다.

“남편하고 어제싸웠어?” “왼쪽 눈밑이 멍이 들었어”  “남편이 한방 날렸어?” 하며 일터에서 사람들이 농담 반 진담 반 으로  멍들어 있는 내  얼굴을 보고 무슨일이 있었냐고  물어본다. 이럴땐 정말 난감하다. 얼굴을 들을수가 없다. “아니, 주사 맞아서그래” 하며 그 자리를 피하고 속히 내 자리로 돌아가는 그 순간은 머릿속이 복잡해 진다. 속상하다.

보톡스를 잘못 맞으면 가끔씩 얼굴에 멍이든다. 그래서 신경내과 선생님도 주사를 놓을땐  굉장히 신경을 쓰면서 얼굴에 주사를 놓는다. 경련이 일어난쪽 눈이 작아지고 입 주위가 바깥쪽으로 쏠리므로  반대쪽과 비교하면서 발란스를 맞춰가며 눈 부터 입 주위 까지 주사를 놔준다. 경련 일어나는 눈 쪽에 주사를 맞으면 주사를 맞은쪽의 눈이 정상의 눈 보다  커지고 주사맞은 입 주위는 얼얼하고 입이 제대로 안벌어져 먹을때 음식물을 흘리기도 하고 숫가락으로 음식을 마음껏 먹을수가 없어  젓가락으로 조금씩 먹기도 한다. 그리고 웃을때도 활짝 웃을수가 없다. 보톡스를 맞은 입 주위가 경직 되어서 웃으면 입이 제대로 움직이지않고   안맞은 쪽은 자연 스러웁게 입꼬리가 올라가 반쪽 미소가 생긴다. 보톡스 약물은  2 -3 주 후부터는 서서히 없어져 약물로 인해 눈이 커졌전 것이 정상 싸이즈로 돌아와 반대쪽의 눈과 비슷해 진다. 입주위도 풀려 음식도 맘껏 입을벌려 먹을수 있다. 3 개월쯤 되면 약 기운이 떨어져 경련 일어나는 쪽  눈이 커졌던 것이 시간이 지나면서 점점 작아져 웃을때에는 눈이 거의 감긴다. 입 주위에도 다시 경련이 시작된다. 보톡스를 다시맞아야 된다.

큰 아이가 중학교때 일이다. 보톡스를 맞아 눈 한쪽이  다른 한쪽보다 커져서 짝자기가 되어버렸다. 이것을본 아이가  ‘’엄마, 눈이 무서워” 하는 것이다. 생각지도 않은  아이의 말이 충격 이었다. 갑자기 나의 중학교시절 생각이 났다. 우리반 아이중에  키가 큰 아이가 있었는데   그 친구는 한쪽  눈이   다른쪽 눈  보다 컸다. 짝자기 눈을 가졌고  입술의 한쪽은 흉터가 있었다. 어떠한 원인 이었는지는 모르지만 그 친구는 눈이   짝자기 었다. 40년이  지났는데도  별로 얘기한 적이 없었던  그 친구의 모습이 갑자기 내 머릿속에서 떠올랐다. 그 친구의  모습이  그 당시엔   조금 무서웠었다. 그 친구의 모습이 나도모르게 잠재의식속에  숨겨져 있다가 딸아이가  짝자기가 된 내 눈을 보고 “엄마, 눈이 무서워” 하는 말에  오랜시간이 지났는데도 그 친구가 생각이 난 것이다. 아마도 우리 아이들도  어린시절 무의식속에 엄마의  눈이 무서웠었다는 것이 잠재되어 있을것이라고   생각하니 마음이 아프다. 이렇게 보톡스를 맞기 시작 한  것은 경련 일어나고12-3년후 부터 였다.

약23년전, 큰  아이 임신 말기때부터 왼쪽 안면경련이  시작되었다. 안면경련이  태어날 아이한테  영향을 주는 것은 아닌가 하는 약간의 염려는 있었지만 아이는 다행이도 건강하게 태어났다. 아이를 낳고  여러 한의사를 찿아가서 침도 맞아보고 한약도 먹어봤다. 아무런 효과 없이 몇년이 지났다. 신경내과를 찿아갔다. 뇌MRI를 찍고 자세한 신경검사를 했지만  이곳에서도 좋은 치료방법에 대한 답을 받지 못했다. 몇년이지나 다른 신경내과를 찿아 갔다. 보톡스가 경련을 일시적으로 멈출수있으니 맞으라고 하셨다. 신경내과 에서 보톡스를 맞기 시작헀다. 2-3 개월에 한번쎅 보톡스를 맞으러 가는것이 힘들었지만 떨림이 멈추니 견딜수가 있었다. 그러던 어느날 오른쪽 (즉, 반대쪽) 얼굴에도 느낌이 이상해서 거울을 보니 오른쪽 마저 경련이 일어나는  것이었다. 깜짝 놀라 이순간이  정말인지  아닌지를 확인 하고  싶어  거울 속을 한참 들여다 봤다. 경련은 멈추지 않고   계속해서 일어나고 있었다. 그동안도 힘들었었는데 이번에는 반대쪽 마저  경련이 일어나니 온마음이 무너지는 것이었다. 신경내과 선생님 한테  반대쪽마저 경련이 일어난다고 하니 양쪽으로 경련이 일어나는 것은 아주드문일 이라고 말씀 하셨다. 이젠 얼굴 전체에 보톡스를 맞기 시작했다. 정말 괴로웠다. 한번은 보톡스를 맞는데 주사바늘이 닿는곳이 너무 아파 맞을 수가 없었다. 너무 고통스러워 하니까 선생님도 이 상황을  어찌할 바를 모르셨다.

이 고통에서 벗어나고싶어 인터넷에서 안면 경련에 대한 정보를 찿기시작했다. 인터넷에서 찿아본 결과 그것은 신경외과적 수술밖에 없다는 것을 알았다. 수술한  환자의 만족도는 높았다. 수술하는 과정도 영상으로  보여주면서 의사 선생님들이 자세히 설명 해 주셨다. 그리고 미국에서 건너간 교포가  “미세혈관 감앞술 (Microvascular Decompression)”이라는수술 하는 장면도  보여 주고 성공적으로 수술후 완치된 환자는 매우 만족해 했다. 나도 수술하기로 마음을 정하여 잠정적으로 계획을 세웠다. 첫째는  미국에서는 수술할 선생님을 찿을수 없으니 한국으로 가야겠다고 생각했고, 둘째는 수술과 체류비용, 체류기간등에 대한 준비, 셋째는아직 아이들이 고등학생 이니까 대학교 들어가면 기숙사에  있을때 하면 되겠다고 계획을 세웠다.

보톡스를 얼굴 전체에 맞다 보니 얼굴 모양도 이상해 지고  성형중독자  처럼 얼굴이 일그러지고 거기에다 경련이 오래되다보니  여자들이 가장 싫어하는 팔자주름도  지울수  없게 진하게 생겼다. 힘든  시간을 지내다 보니  영육이 지쳐 있어  직장, 교회,  아이들 라이드 그리고 마켙  가는것 외에 외출은 특별한 일이 아니면 자제를 하였다. 사람들한테 나의 일그러진 몸과 마음을 보여주고 싶지 않기 때문  이였다. 이렇게 지쳐 있던 어느날 남편이  신문을 가지고 들어왔다. “신문에 안면경련에 대한 기사가 났어. 이거 읽어봐” 하며 신문을  줬다. 신문을 읽어보니  안면 경련에 대해 자세히 설명하고 치료방법까지 알려줬다. 한줄기 빛을 보는 느낌을 받았다. 선생님을 만나서  속 시원히  얘기라도 듣고 싶었다. 내가 찿던 선생님을 막상 신문을 통해 봤지만 선생님이 어떤 분이신지, 정말 신문 기사 내용처럼  확실한 경험이 있으신지,  정말 믿어도 되는 것인지 등등  의문이 생겼다. 그리고 직장에 얽메이다 보니 시간을  선듯 내기도 좀 어려웠었다. 일단은 신문 기사를 오려서 냉장고 벽에 붙여 놓았다.

보톡스 주사 맞으러  가는 시간이 되어서   또 병원에 갔다. 주사를 놔 주시고는  얼굴에 멍이 들것 같다고  선생님이 말씀 하셨다. 다음날 아침에 보니 전날보다 멍이 더 진했다. 이것은  화장을 해도 커버를 할수가 없었다. 돌아오는 주말에  결혼식에 가야 되는데 정말 난감했다. 멍들땐  날 계란으로 문질러주면  괜찮다하여  시도를 해 봤다. 아니었다 . 멍이 옆으로 더 넓게 퍼졌다. 25전짜리 동전 크기가 되었다. 정말 울고 싶었다. 그 주말에 예식장 참석을 위해 멍든 얼굴을 화장으로 커버를 하고 참석 하였다. 아무리  화운데이션으로 커버를 해도 멍든 것은 커버가 안되었다. 예식이 끝나고 리셉션에 참석을 하게 되었다. 얼굴의 멍때문에 참석을 하기 싫었지만  안 하면 신랑 신부 한테 예의가 아니라서 어쩔수 없이 참석을 하였다. 자리가 배정되어서 둥그런 테이블에 사람들이 지정된 좌석에 하나하나 자리에 앉았다. 나와 나이가 비슷한 사람들이  7-8 명이  한 테이블에 앉았다. 모두 여자들 이었다. 얼굴 표정들이  모두 자연스러웠고 밝고 여유가 있어보였다. 그들을 보면서 내 맘속에서 나 자신을 보았다. 멍든 얼굴에 보톡스를 너무 오랫동안 맞아 얼굴 표정도 일그러졌고 또  성형중독자 처럼 얼굴도 부자연스럽고 지친 몸과 마음이 얼굴 표정에 그대로 나타났다. 같은 테이블에 있는 사람들과 비교가 되니 도저히 얼굴을  들고 같이 음식을 먹을수가 없었다. 그냥 그 자리에서 나왔다.

집으로 돌아온 나는 바로  냉장고 벽에 붙여둔 신문기사를  다시 읽기 시작했다. ‘’프로비던스 세인트 조셉 메디칼 센터. 신경외과  전문의 이 정훈’’. 바로 월요일에 병원에 전화로  예약을 하고 그 주에 드디어 선생님을 만났다. 신문에서 본 선생님을 거의  1 년만에 실제로 만난것이다. 선생님의 첫 인상은 밝고 자신감 넘치고 에너지가 많으신것 같았다. 선생님이 환자에 대한 정보를 다 입력하시고 나서  MRI 를보여주시면서 오른쪽과  왼쪽에 안면경련 (facial spasm)이 있다고 말씀 하셨다. 보통은 한쪽에만 생기는데 양쪽에 생기는 일은  극히드문일이라고  했다. 그리고  안면경련에 대해 말씀해 주시고 수술 (미세감앞술 – Microvascular decompression) 방법과 수술후의 회복과정도 말씀해 주셨다. 선생님과 얘기를 하다보니 선생님에 대해  신뢰도가 더  생겼고   선생님을 믿어도 되겠다는 마음이 들었다. 선생님께서는 수술하게 되면  오른쪽  한번 왼쪽 한번  그래서 두번 한다고 하신다. 수술을 언제 할것인지 결정하라는 말씀에 지체없이  바로  수술 스케줄  잡아 달라고 했다. 빨리 이 고통에서 벗어나고 싶었기 때문이었다.

드디어 수술 날짜가 잡혀졌다고 연락이  왔다. 수술 날짜가 잡히니까 마음 한쪽에는 그동안 묶여있던 고통의 사슬이 풀려지기 시작했지만 다른 한쪽 마음에는 수술에 대한 두려움이 다가오고 있었다. 수술이 잘못되면 청력을 잃을 수도 있고 스트록 (뇌경색)도 올수 있다고 하기 때문이다. 수술을 위해 교회 교구식구들 한테 수술에 대한 기도 부탁을 했고, 그외의 집사님들,  담임목사님  그리고 교구담당 목사님이 많이 기도 해 주셨다. 많은 교회 식구들이 기도를 해 주셨지만 그래도 마음 한쪽은 아직도  두려움이 있었다. 수술 하기전에  이 정훈 선생님이 전화를 주셨다. 수술 하기전 환자의 상태를 확인하고 혹시 아직 남아있는 수술에 대한 질문에 대한 답을 주시기 위함이었다. 수술 하는 것이 무섭다고 하니까 선생님이  ‘’기도 하고 있어요”라고 말씀 하신다. 이 정훈 선생님의 ‘’기도 하고 있어요”라는 그 한마디에  수술에 대한 무서움과 두려움이 사라져버렸다. 직접 수술을 해 주실 선생님이  “기도 하고 있어요”라는그 한마디가 다른  어떤  사람들의 ‘’기도하고 있어요’’보다 강력한 힘으로 다가왔기 때문이다. 많은 사람들의 기도와    그리고 직접 수술 해 주실 선생님의 힘 있는 기도로 마음에 평강을 얻고 평안하게 수술을 받게 되었다.

눈을 뜨니 중환자실에 누워져 있었다. 남편이 옆에 보이고 아이들도 눈에 보인다. 마취가 끝날때까지 가족들이 옆에서 지켜 봐 줬다. 남편이 하는말이 수술실에서 나오는 내 얼굴을 봤는데 벌써 얼굴이 달라졌다고 한다. 수술이 잘되었다고 남편도 좋아했다. 수술해서 효과가  즉시 나타난것 같다. 남편의 말대로 달라진 모습을 직접 보고 싶었었는데 거울이 없어 볼수가 없었다. 하루동안 중환자실에 있다가 일반병실로  옮겨졌다. 일반 병실에 오니  화장실에 거울이 있어 얼굴을  봤다. 조금 부었지만 얼굴이 편해 보였다. 수술을 막 끝내서 그런지  미미한 떨림이  남아 있있다. 그래도 수술은 잘   된것 같다. 감사하고 기뻤다. 이틀후 수술이 잘되어 감사한 마음으로 집에 돌아왔다. 며칠동안 병원에 있다 집에오니 집이 있다는것이 고마웠다. 엄마 없는동안 아이들이 알아서 챙겨 먹었고 엄마가 집에 온다고 큰 아이가 밥도  해 놓고 콩나물국을 끓여 놓았다. 처음으로 아이한테 밥상 받아 보았다. 마냥 어린줄 알았는데  이젠 내 손이 안 가도 아이들이  알아서 한다. 고마웠다. 짝자기가된 엄마의 눈을 보고 “엄마, 눈이 무서워” 했던 큰 아이가 수술하고 편안해진 내 얼굴을  보고  ‘’난 원래부터  엄마 얼굴이 그런줄 알았어‘’ 한다. 아이들은  태어나서 부터 온전한 엄마  얼굴을 한번도 본적이 없었기 때문이다. 엄마로 인해 마음의 상처를 받았을 아이가 이번 수술로 변화된 엄마의 얼굴을 보고 치유되기를 바라는 마음이 간절했다. 이제 왼쪽 수술이 남았다. 다시 수술에 대한 부담감이 생겼다. 몸좀 추수리고  6개월 후?,  아님 3개월후?,  아님 1년 후에 할까? 두번째 수술도  처음한 것처럼 잘 될까?   이런 저런 생각들이 머릿속을  가득 채웠다. 정리가 잘 되질 않았다. 또, 아이들을 보니  그동안 좋은 엄마의 모습을  보여주지 못해서  미안했다. 경련이 많이  일어날때는 아이들과 마주치지 않으려고 했고 얘기하고 싶을땐 경련이 안 일어날때를 기다려 그때 얘기하곤 했다. 이제는 “다른 한쪽도 수술해서 엄마의 밝고 환한 예쁜 미소를 아이들에게 보여 주고싶다” 라는 생각으로 반대쪽 수술을 연기할 이유가 없었다.

왼쪽 얼굴에  보톡스 약 기운이 빠져서  다시 경련이 일어났다. 작은 아이가 다시 보스턴에 있는 학교로 돌아가기 전에  빨리수술해서 엄마의 예쁜 모습을 보여주고 싶은 마음이 간절했다. 이정훈 선생님께 수술 하겠다 하고 수술 스케줄을 기다리고 있었다. 막상 수술결정을 하고나니 첫번째 수술에서   경험하지  못한  다른  두려움이 생기기 시작했다. 잘못하면 청력을  잃게되는 것과 스트록이 온다는것은 알고 있었지만 왼쪽 수술 중에  예상치 못한 곳에서 돌발상황이 발생되면 어쩌나 하는 불안감을 떨칠수가 없었다. 첫번째 수술 할떄 보다 더 무섭고  두려웠다. 교회 기도꾼 들에게 기도 부탁을 했다. 중보 기도의 힘을 받고 또 다시 수술실로 들어갔다.

얘기 소리가 나서 눈을 뜨니  회복실이다. 벌써 수술이 끝났다. 중환자실로 옮겨졌고 조금후에 이 정훈 선생님이 오셨다. 수술이 잘됐다고 말씀 하셨다. 수술후 얼굴을 보니  완전히 편안해 보인다. 모든것이 정상으로 돌아왔다. 20여년만에 지긋지긋했던 양측 안면경련에서 해방된 날이다!!!!! 정말 오~~랜 광야의 시간이  끝이 났다. 이 정훈 선생님께 감사를 드린다. 이정훈 선생님을 만나지 못했다면 어떻게 되었을까? 아마 지금도 고통중에 괴로워 하며 외출도 안하고  점점 나만의 성을 쌓아가고 있지 않을까 생각 한다. 생각만 해도 끔찍하다. 기나긴 몸과 마음의고통에서 자유를 얻고 감사한 마음으로 집으로 퇴원했다. 집에 오니 작은 아이가 학교로 돌아가려고 짐을 싸고 있었다. 엄마가  연속적으로 수술 하는 바람에 이번 여름방학엔 제대로 아이들을 챙겨주지 못하고 짐싸는데 필요한것도 챙겨주지 못해 미안할 따름이었다. 열심히 짐을 싸고 있던 아이가 ‘’엄마!’’ 하면서 손에 사진 한장을 들고 사진을 보면서 ‘’똑같아, 똑같아’’ 한다. 그래서 ’’뭐가 똑같은데?’’ 하니까 “이 사진하고 지금 엄마의 모습이 똑같아” 라고 하면서  눈물을 뚝뚝 흘린다. 이 사진은 경련 이 시작하기전, 즉 아이가 태어나기전 젊었을때  환하게 활짝웃는  나의 모습 이었다. 사진속 에서의 엄마의  활짝 웃는 모습이 현실로 와서 자기앞에서 아주 편안하게 예쁜 모습으로 있으니 감동을 받은것같다. 아이를 꼭 껴안아 주면서 ‘’그렇지? 똑같지?’’ 하니까 고개를 끄떡끄떡 한다. 나의 눈가에도 감사의 눈물이 고였다. 아이가 학교로 돌아가기전에 엄마의 환한 미소를 보여 주고 싶었었는데 그 소원이 이루어 졌다. 아이가  ‘’엄마, 예뻐! 예뻐!’’ 하며  행복한 얼굴로 학교로 돌아갔다.

그주 금요일이 되어서 금요예배에 갔다. 예배가 끝나고 기도시간에 감사의 기도를 드리는데 눈물이 쏟아져 나왔다. 20여년동안의  긴  광야 시간을 통과하게 하여주신것에 감사하며  그동안의 설움이 북받쳐 올라와 하나님 앞에서  어린 아이처럼 눈물을 쏟아냈다. 절망속에서도 희망을  주셨음에   감사하고,  넘어지면 손 잡아  일으켜 세워주셨음에 감사하고,   오랜시간 잘 참았다 위로해 주시니 감사하고, 한국으로 안 나가고 미국에서 이정훈 선생님 만나서 두번의 수술 잘 끝나서 감사하고, 아이들과 남편한테도 예쁜 모습 보여줄수있어서 감사하며 때와 기다림 이라는것을 알게하여 주시니 감사하였다.

수술후 주일이 되어서  교회에 갔다. 나를 보시더니 “어머! 누구세요?”, “미인되셔서 나오셨네요.” “예뻐졌어요!” 라고 집사님들이 그러신다. 어떤 권사님은 절 보시더니 “얼굴에 뭐 했어요?” 하고 묻는다. “아니요. 왜요?” 라고 물으니 “뭔가 달라 보여서요.” 웃으면서 “저 예뻐지지 않았어요?” 라고 하니 “그렇긴 한데…….. “ 하시면서 뭔가 궁금해 하신다. 그래서 수술한 이야기를 말해주니 “몰랐다” 하면서 “수술 진짜 잘했다. 그동안 고생 많이했다” 하며 위로해 주셨다. 수술전에는  사람들이 모이는곳은  안갈려 하고 교회에 행사가 있으면 참석을  안 했는데  지금은 교회 행사에 당당히 참석한다. “하나님, 저 예쁘죠?” 하면서… 이젠 사람들과 눈을 마주보고  자신감을 가지고 대화한다. 속으로 “제가 달라졌어요. 이젠 같이 교제 나눌수 있어요” 라며… 여기까지 인도 하신 하나님,  장래에도 항상 인도하실 하나님께  감사를 드린다. 이정훈 선생님을 만나게 해주신 하나님께 감사를 드린다. 하나님 감사합니다!!! 이정훈 선생님 감사합니다.


I feel I am one of the most blessed and fortunate people around because I truly enjoy what I do for a living.  In fact, what I do for a living is living my childhood dream, which was to become a neurosurgeon.

Several incidents taking place in my early life shaped this childhood ambition that is my life-long passion and current profession.  First, at age 6, I was hit by a bus due to my miscalculation in timing.  I was certain that I could outrun an approaching bus, crossing a busy street near my home in Seoul, Korea.  Well, I lost that race.  After being struck, I remained unconscious for 3 days.  Purely by God’s grace, I survived without having any lasting problems, neurological or otherwise.  Obviously, I certainly did not wake up from a coma at age 6, and said, “Well, I am going to be a neurosurgeon”.

There was another incident related to neurosurgery, this time involving a close relative.  When I was 9 years old, I heard a sad news of my aunt’s passing following a “brain surgery.”  She was diagnosed with a “large brain tumor” which was considered “inoperable” in Korea in 1968.  At the time, her daughter, my cousin, was a resident in anesthesiology at the Cleveland Clinic in Cleveland, Ohio.  My cousin arranged for my aunt’s surgery at the Cleveland Clinic by a famous neurosurgeon who was then Chairman of the Cleveland Clinic’s Department of Neurosurgery.  Her family sold their home to come up with enough money to cover her medical expenses.  Unfortunately, she did not survive the difficult and risky operation.  I had completely forgotten about these 2 incidents until many years later.

When I was 16 years old, I read a story in the LA Times’ Sports Section about a high school football player, same age as I, who became a quadriplegic from a neck injury following an unfortunate tackle.  It shocked me that the spinal cord injury thus sustained would leave this young man permanently paralyzed from his neck down, and that he would depend on others’ help for all his physical needs for the rest of his life.  This sparked my interest in spinal cord injury.  Right away, I had to learn what it was, and why it was not possible for spinal cord injury patients to walk again.  Immediately, I had a naïve dream of helping paraplegics and quadriplegics regain their lost functions.  I learned at that time that neurosurgeons are the specialists treating spinal cord injury, and that neurosurgeons also specialize in treating head injury (which I had 10 years earlier) as well as operating on brain tumors (from which my aunt died).

Around the same time, while waiting for our high school physics teacher to arrive following a lunch break one day, my friends were talking about “what we want to become when we grow up”.   One said, an “engineer”.  Another said, a “doctor”.  Then Gordon, the smartest student in our entire high school whom I looked up to at the time said, a “neurosurgeon”.   This is when everything “clicked”.   At that time, I was actually reading feverishly to learn about what neurosurgeons do, and I thought if neurosurgery is good enough of a dream job for the smartest kid in our school, well neurosurgery would be good enough for me also.  Ever since that day, I had a singular goal of becoming a neurosurgeon, never (not even once) considering anything else for my career choice.

I thank God for planting this dream in me more than 40 years ago, and for subsequent guidance, strength, determination and blessings for me to be able to live my childhood dream today.  Looking back, our gracious Lord has always guided me along the best possible path, including the choice of college, medical school, neurosurgery residency and the job that followed.  Was it a mere coincidence or was it by God’s guidance, one may ask, that I became the Director of Cleveland Clinic’s Skull Base Surgery Center 25 years after my aunt’s passing – at the same hospital, specializing in surgery for the same type of tumor (meningioma) that she had?

  1. Your pain relief from trigeminal neuralgia will be immediate (in about 90% of patients undergoing MVD.) About 8% of the patients will experience gradual pain improvement, while the remaining 2% will experience no significant relief.
  1. Your postoperative headache will improve very fast, and this will be at its minimal, or very manageable with an oral pain medication, by the time you go home.
  1. Your trigeminal neuralgia medications will be reduced to half of the preoperative dosage, with a plan of having you gradually further taper your medication(s) until completely being off over a period of 2-4 weeks.
  1. You will be asked to return 10-14 days following your surgery for suture removal.
  1. You will use your common sense as to how much or little you do at home. Doing too much will wear you out and at times cause worsening headaches, while doing too little or being sedentary at home may cause dangerous complications such as pneumonia and deep venous thrombosis (DVT) in your calves.
  1. My recommendation is to be as active as you can tolerate, going for walks and increasing the overall level of activity on a daily basis.
  1. Expect to return to work in 4-6 weeks following surgery in most situations.
  1. You will again return for a routine postoperative follow-up evaluation in 6-8 weeks to see me, at which point you will be completely off of all trigeminal neuralgia medications.

  1. You will be asked to come into the hospital 90 minutes to 2 hours prior to your scheduled surgery.
  1. Just prior to being taken into the operating room (OR), you will meet your surgeon again to go over any last minute questions or concerns you may have, and also meet your anesthesiologist.
  1. Once in the OR, your anesthesiologist and the OR nursing personnel will do a “time out” to confirm your identification and the scheduled surgery to be performed, followed by preparing you for general anesthesia and surgery. This includes starting 2 IV lines, an arterial line if needed.  Placement of a Foley catheter is rarely needed (for bladder emptying during surgery) because of the short operative time.  Then, you will “go to sleep” after having an endotracheal tube inserted.
  1. Surgery will then begin (by the surgeon) with the proper body and head positioning. For MVD, your head will be fixed in a 3-pin frame for the duration of your surgery.
  1. After optimal body/head positioning, an area on the scalp behind the ear will be shaved (as little as possible). The incision is then marked (4 cm incision), followed by the surgical site being prepped with a sterilizing solution.
  1. Then, the head and body will be “draped” with only the shaved & prepped incision area of the scalp exposed.
  1. Surgery then begins after another “time out”, to confirm that the correct patient is in the OR, and the correct surgery is being performed on the appropriate side of the head/brain as scheduled.
  1. Surgery will last about 45 minutes.
  1. After surgery, a sterile head dressing is applied, general anesthesia reversed, and the endotracheal tube removed as you “wake up” from surgery and anesthesia.
  1. A quick neurological evaluation is usually performed by the surgeon after you “wake up” from surgery, prior to leaving the OR.
  1. You will be taken either to the recovery room (“PACU”), followed by a nursing floor or directly to the intensive care unit (“ICU”) for postoperative management.
  1. Your will meet your family about an hour or two after completion of your surgery in your room.
  1. You will be encouraged to get out of bed and move around from the day following surgery when your diet will also be advanced, as tolerated, to a regular diet.
  1. Your hospital stay will vary anywhere from 1 to 2 days.

  1. In the few weeks leading up to your surgery, you will obtain the following preoperative evaluations: Chest X-ray, EKG, blood tests (Metabolic panel, CBC, PT/INR, PTT)
  1. In preparation for surgery, you will be instructed to discontinue any blood thinners (such as Aspirin, Advil, Coumadin, Plavix, etc.) from 3 to 7 days prior to surgery. If this instruction is not followed, your surgery will be canceled.
  1. You will be instructed to not eat or drink anything after midnight prior to the morning of surgery. On the day of surgery, you may take important medications with minimal sips of water (such as medications for hypertension).
  1. You will continue taking your trigeminal neuralgia medications, unless otherwise instructed, until the day prior to surgery.

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